Vita

Manfred Billmann, geb. 1963, konnte bereits in den frühen 80er Jahren die Jazz-Szene seiner Heimat (Städtedreieck Nürnberg/Fürth/Erlangen) als Pianist und Sänger bereichern, bevor es ihn nach Köln zog. In den späten 80er Jahren gelang es ihm, seine Ausbildung an der Musikhochschule Köln zum - übrigens 1. deutschen - Dipl.-Gesangspädagogen für Jazz- und Populäre Musik unter der Studiengangsleitung von Prof. Jiggs Whigham in allen Prüfungsteilen mit der Bestnote abzuschließen. Bereits zu dieser Zeit war er als Mitglied der deutschen Gesangsgruppe „HEADLINE“ im Show- und Musikbusiness bundesweit präsent (künstlerische Mitwirkung bei Gala-Events, CD-, Rundfunk- und TV-Produktionen im ARD, ZDF, WDR, HR, BR, SR, SWF, NDR, bei RTL sowie Radio Bremen).

Er konzertierte als Vokalist/Pianist auf vielen Konzert-, Festival-, Club- und Eventbühnen in den unterschiedlichsten Besetzungen, u.a. mehrfach gemeinsam mit folgenden, zum Großteil international bekannten Künstlern: Peter Herbolzheimer (ld) und seiner „Rhythm Combination & Brass“; Wolfgang Haffner, Yogo Pausch, Klaus Mages, Martin Littfinski, Rolf Drese, Bogdan Slusarski, Peter Baumgärtner (dr); Norbert Meyer-Venus, Paul G. Ulrich, Markus Hartmann, Wolfgang Engelbertz, Fritz Roppel, Christoph Koczielski, Stefan Werni (b); Reiner Klausfelder, Rolf Marx, Manfred Portugall, Gregor Salz (g); Uwe "Budde" Thiem, Hans-Günther Adam (p); Herwig Barthes, Klaus Osterloh (tp); Elmar Frey, Michael Villmow (ts); Engelbert Wrobel (cl); Gunther Tiedemann (vc); Sebastian Reimann (vl); Beate Sampson, Joanne Bell, Annette Wauschke, Cynthia Utterbach, Alex Gelhausen, Shanai Philippen, Aniko Kanthak, Inga Lühning und Gaby Goldberg (voc). Während seiner regelmäßigen Engagements (z.B. in edlen Hotelbars oder zu jährlichen, mehrwöchigen Musikreisen auf den Kreuzfahrtschiffen „MS Europa“ & „MS Arkona“) gestaltete er von 1987-2000 unzählige erfolgreiche Einsätze als Solo-Künstler, in Trio-Besetzungen oder als Klavierbegleiter von Jazz-, Musical- und Chanson-Interpreten. Ab Mitte der 90er Jahre trat er häufig mit eigenen Ensembles auf, z.B. "Blue Champagne Jazz", „TAKE NAT - the music of Nat ’King’ Cole“, „TAKE NAT plus one“ oder "BILLMEN" (je 1 CD-Einspielung).

Als Dozent für Gesang (Jazz-/Popmusik) unterrichtet er seit 1988 an der "Rheinischen Musikschule Köln" und war u.a. durch seine Tätigkeit innerhalb der dortigen "Studienvorbereit. Ausbildung" Wegbereiter für zahllose Profi-Karrieren. Er übernahm 2011 die Leitung des Vokalensembles "Chilli Voices Unlimited" (Teil der dortigen "Erwachsenen-Akademie").
Im Jahr 2003 wurde er Lehrbeauftragter für Gesang im "Fachbereich Jazz und Populäre Musik" der "Hochschule für Musik an der Johannes Gutenberg-Universität Mainz" und unterrichtet dort seitdem Haupt- & Nebenfach-Studenten der Studiengänge "Bachelor of Music" sowie "Bachelor/Master of Education (Music)". Je nach Bedarf des Fachbereichs übernahm er dort zwischenzeitlich auch die Studien-Module "Songwriter-Combo", „Jazz-Klavier/Nebenfach", „Repertoire-Combo" oder „Vokal-Improvisation“.

Seit 2005 gab er diverse Workshops (z.B. in Arnsberg/Westfalen beim „Internationalen Kunstsommer“ 2005, 2006, 2007 und 2008, in Mainz beim „Vokalfestival“ 2008, in Köln beim „Tag der Stimme“ 2009 sowie in Hilden beim „Internationalen Vocaljazz-Workshop“ 2012, 2013, 2014, 2015 und 2016).

2010 gründete er zusammen mit Peter Baumgärtner (Schlagzeug) und Stefan Werni (Kontrabass) das Jazz-Trio „BILLMEN“, mit dem die CD „Smooth Road – featuring Klaus Osterloh (tp)“ eingespielt und 2011 bei www.yvp-music.de veröffentlicht wurde. „Eine Sternstunde für Traditionalisten“ lobte z.B. die „Jazzthetik“ in ihrer Ausgabe vom Juli/August 2011, und das Online-Magazin „Musenblätter“ konstatierte am 17.03.2011: „Reines Vergnügen und einen Musenkuss wert!“

Manfred Billmann lebt seit 1992 mit seiner Familie in Brühl bei Köln.